1월 31, 2023

“대체 왜 그냥 당하고만 있었나…” 순간포착 세상에 이런일이 MC 임성훈이 하차 당했던 이유와 결국 터져버린 분노

사람은 자고로 겉모습만 보고 판단해서는 안되는 것이 진리라고 할 수 있는데요. 최근 <우리 이혼했어요>에 출연 했던 탤런트 나한일이 과거 인터뷰에서 한 기자가 “나한일 씨는 평생 무술을 연마했으니 그럼 연예인들 중에서 주먹이 가장 센 사람인가?”라는 질문에 대답하길 “그렇지 않다. 과거 연예계에서 주먹을 꽤나 쓸 것 처럼 행동하던 친구가 동갑내기 배우 최수종 씨한테 따끔한 맛을 봤다는 건 알 만한 사람들은 다 아는 이야기인데 그런데 최수종 씨보다 더 센 사람이 있으니 바로 임성훈 선배다. 그분은 보기에는 작은 체구이지만 주먹으로는 아마 연예계 최고일 것이다”라고 대답했습니다.

또 가수 배철수 역시 본인의 프로그램에 임성훈이 출연하자 다음과 같은 고백을 하게 되는데 “사실 젊었을 때의 성훈이 형은 우리가 많이 어렵고 굉장히 무서운 선배로 기억했는데 어느 순간부터 방송에서 부드럽고 편안한 모습을 보이며 친숙한 이미지의 연예인이 되었는데, 형의 원래 모습을 알고 있는 나로서는 그 모습이 어색하다”라고 말하며 임성훈이 겉모습과는 다르게 매우 강한 사람이라는 것을 돌려 말하기도 했습니다.

이처럼 임성훈은 그간 방송에서는 편안한 진행과 더불어 굉장히 부드러운 이미지의 소유자이지만 본인 스스로도 자신의 성격이 다혈질이라 누가 조금만 건드려도 욱해서 상대방을 다운시켜 버린다는 임성훈 그의 파란만장한 인생에 대해 말해보고자 합니다.

임성훈의 어린 시절

1950년 전남 나주에서 태어난 임성훈은 현재 아나운서 같은 차분한 이미지와는 달리 어릴 때는 끼가 많아 초등학교 시절 영화의 예고편만 보고도 친구들 앞에서 영화의 내용보다 더 재미있게 이야기할 정도로 말 솜씨가 있는 편이었고 또한 초등학교 6년 내내 반장을 하면서 항상 반 친구들의 오락 담당을 맡곤 했다고 합니다.

하지만 왜소한 체격 때문인지 중학교 2학년 때는 자신보다 덩치가 큰 애들이 비교적 최구가 작았던 자신을 괴롭히자 그 친구들을 혼내줄 요량으로 태권도장에 다니기 시작했는데, 그때부터 운동의 매력에 빠져 이후 권투, 쿵후 등 종목을 바꿔가며 거의 하루도 거르지 않고 운동을 하게 되었다고 하죠.

이후 연세대 재학 시절에는 응원단장으로 활동하다가 자신의 말을 듣지 않는 학생들에게 화를 내다가 너무 흥분한 나머지 체육관 바닥으로 떨어지기도 했다고 합니다.

그런데 머리가 워낙 똑똑해 공부를 잘했던 그는 연세대에 입학한 것은 물론이고, 당시 외교관이 되고 싶어서 한때 일본어나 중국어도 굉장히 잘했었는데, 어느 날 가수라는 직업의 매력을 느껴 뜬금없이 꿈이 외교관에서 가수로 바뀌게 되었다고 합니다.

락 보컬 리스트 출신

그렇게 노래에 빠진 뒤로 가수의 꿈을 꾸던 그는 어느 날 기타 하나만 달랑 메고 당시 최고의 록 가수였던 신중현을 찾아가 그 자리에서 오디션을 본 뒤 덜컥 합격하면서 두 사람은 앨범까지 내고, 또 ‘시골길’이라는 솔로 노래까지 발표하며 당시 가수로서 꽤나 많은 사랑을 받기도 했었죠.


이처럼 많은 사람들이 그를 차분하고 젠틀한 이미지로 원래부터 아나운서 출신이라고 오해 하지만 사실 임성훈은 아나운서 출신이 아니라 록 밴드 보컬리스트로 데뷔한 가수 출신의 방송인이었습니다.

하지만 전업 가수가 될 생각이 없었던 그는 이후 다양한 분야에서 활동하게 되는데, 1974년에는 tbc 코미디 ‘살짝이 웃어예’로 코미디언으로서도 데뷔하며 당시 코미디언에서 개그맨으로 명칭이 넘어가던 시기에 가장 재미있는 개그맨의 선두 주자 중 한 명이 되기도 했습니다.

그러다 1980년대 이후부터는 전문 mc로 변신해 당대 최고의 가요 프로그램인 가요 톱텐의 mc를 맡으면서부터 지금의 아나운서 같은 이미지를 얻게 되었죠.

애처가 임성훈

임성훈은 아내에 대한 사랑이 남다른 것으로 알려져 있는데요. 그가 아내와 관련해 고백하길 “내가 지금까지 방송 일을 할 수 있었던 건 모두 전업 주부인 아내 덕분이다.

내가 50년 가까이 방송을 하는 동안 아내는 늘 나의 가장 냉철한 조언자였고 오죽하면 하도 방송 모니터링을 많이 해서 이제는 내가 나오는 프로그램의 첫 방송만 봐도 프로그램의 성패를 가늠할 수 있을 정도의 전문가가 되었다. 이처럼 우리 부부는 가정을 꾸리는 데 무엇보다 중요한 게 배우자의 도움과 배려라는 걸 경험으로 잘 알고 있다.

그런데 사실 그동안은 내가 방송 일 때문에 바빠서 집안일에는 신경을 많이 쓰지 못했다. 물론 내 나름대로 노력이야 했지만 부족한 부분이 왜 없었겠나 그런 부분들을 잘 메워준 집사람에게 항상 고맙다는 말을 하고 싶다”라고 말하기도 했죠.

갑자기 찾아온 건강 이상

이후 그는 오랜 기간 동안 전문 mc로서 편안하고 깔끔한 진행으로 꾸준히 사랑을 받아오다가 갑자기 어느 날 전혀 예상치 못한 일로 인해 갑자기 건강에 이상이 생겨 mc로서 가장 중요한 목소리를 잃을지도 모르는 큰 위기가 닥쳐 오게 되는데요.

1995년 당시 하루에 담배를 3갑씩 피우던 그는 어느 날 아침 일어나 보니 목소리가 전혀 나오지 않아 아내와 함께 병원을 찾았는데 병원에서 나온 검사 결과가 목 두 군데 성대 결절이 생겨서 당장 담배를 끊지 않으면 목소리까지 잃을 수도 있다는 청천벽력 같은 진단이 나오게 됩니다.

그렇게 당시 그는 눈 뜨면서부터 자기 전까지 담배를 피웠으니 사실 목이 성할 리가 없었고 당시 의사가 “방송 그만하고 싶으면 담배 계속 피우라”고 하는데 하지만 담배를 하루에 세 갑 피던 사람이 하루아침에 끊는다는 게 말처럼 쉽지 않아 의사의 이러한 말을 들은 그는 가슴이 덜컥 내려앉고 말았습니다.

하지만 담배를 못 끊어서 인생을 포기하는 것은 가족들이나 본인한테도 너무 무책임하다는 생각이 들어 그날 병원을 나오면서부터 호주머니에 들어있던 담배와 라이터를 통째로 버리고 이후 현재까지도 단 한 번도 담배를 입에 대지 않았다고 하죠.

갑작스러운 하차와 진짜 이유

이처럼 철저한 자기 관리로 이후에도 수십 년이 넘는 오랜 방송 생활 동안 그 흔한 스캔들이나 루머 같은 잡음이 전혀 없다가
딱 한 번 안타까운 일이 있었는데 2004년 방송사로부터 갑질을 당해 강제 하차를 당한 일이었습니다.

출처 : mbc

당시 임성훈은 mbc에서 <토크쇼 임성훈과 함께>라는 프로를 무려 8년 9개월 동안이나 진행하고 있었고 <생방송 퀴즈가 좋다> 역시 5년 넘게 진행하고 있었는데, 그런데 한 사건 때문에 갑자기 mbc가 두 프로그램에서 임성훈 그를 모두 강제 하차시켜버리는 초강수를 두게 됩니다.

그 이유는 2004년 8월 올림픽 축구 예선이 벌어지던 당시 mbc와 sbs가 올림픽 축구 예선전 중계방송을 기획하며 각자 임성훈을 섭외했고 임성훈이 mbc와 오래 일을 하고 있었기 때문에 당연히 mbc를 선택하리라고 생각했는데 임성훈이 의외로 sbs와 손을 잡아 버렸기 때문에죠. 이에 심한 배신감을 느낀 mbc가 그가 출연 중이던 프로그램 모두에서 하차 시켜 버리게 되죠.


그런데 사실 임성훈이 sbs를 선택한 이유가 있었는데요. 이때 임성훈의 큰아들 임형택이 sbs의 pd로 갓 입사한 상태라 그런 상황에서 그는 아들의 장래를 위해서라도 sbs의 부탁을 거절할 수가 없었던 것이었습니다.

어쨌든 이후 그는 본인이 오랫동안 진행했던 두 개의 프로그에서 모두 하차하게 되었지만 당시 이에 대하여 어떠한 언급도 하지 않았고 그러다 무려 7년이 흐른 뒤에야 2011년 <우리들의 일밤>에서 ‘집드림’이라는 프로를 맡고 난 이후부터 현재까지 10년이 넘는 세월 동안 mbc와는 연이 닿지 않고 있습니다.

24년 동안이나 자리를 지킨 프로그램

비록 mbc에서는 그를 볼 수 없지만 임성훈이라고 했을 때 가장 먼저 떠오르는 대표 프로그램이 있는데 그건 바로 24년째 mc 자리를 지키고 있는 <순간포착 세상에 이런 일이>입니다.

출처 : sbs

임성훈은 이 프로에서 무려 24년 동안이나 단 한 번도 녹화에 빠지지 않다가 최근 전염병 확진으로 인해 처음으로 녹화에 불참하게 되자 이때 그가 큰 아쉬움을 드러내며 건강에 자만하지 말아야겠다는 생각이 들었다고 했다고 하죠.

마지막으로 임성훈이 고백하길 “내가 방송 생활을 40년 넘게 했지만 여전히 아침마다 생각이 드는 게 ‘오늘은 어떤 일이 있을까? 어떤 사람을 만나게 될까?’ 하는 생각에 가슴이 설렌다.
항상 그런 기대감으로 하루를 시작하기 때문에 이 일을 시작한 지 40년이 넘어도 여전히 신나고 재미있다.
내가 지금까지 방송을 할 수 있었던 비결도 여기에 있다. 방송을 진행하는 사람은 마음이 즐거워야 한다. 만약 내가 우울하면 프로그램의 분위기까지 우울해진다.

출처 : kbs

그리고 나는 프로그램을 맡을 때마다 신인 때 같은 새로운 각오 새로운 열정을 가지고 임한다. 그러다 보면 열심히 안 할래야 안 할 수가 없다. 방송인은 타성에 젖지 않는 것이 무엇보다 중요한데 특히 매너리즘에 빠지지 말아야 한다. 그래서 가장 좋은 방법으로는 앞서 얘기한 대로 그냥 하루하루를 매일 새로 시작한다는 기분으로 신나게 일하는 거다.

그렇게 나는 하루하루 즐거운 마음으로 살았을 뿐인데 어느새 방송 생활이 50년 가까이 됐다고 하니 실감이 나지 않는다. 아무튼 그 긴 시간 동안 한 우물을 열심히 봤구나 하는 생각도 들고 큰 굴곡 없이 꾸준히 일할 수 있도록 관심과 애정을 보여준 시청자들에게 너무나도 감사하다”라고 했습니다.